鐵道模型人物專訪

火車頭 – 長鳴火車模型

長鳴的故事,猶如我們日常在媒體上看到「金融才俊棄百萬年薪創業」、「海歸青年回國創業圓夢」等,來自廣西柳州的鍾言,原於美國任職機械工程師,有感內地鐵路模型市場大有可為,毅然放棄美國的高薪厚職,回國創業。由最初代理外國火車品牌,到與拍檔朱海杰創立長鳴、由在家中的車庫創業,到2014年於蘇州河畔開設內地第一家火車模型店,再到上海巨型沙盤,長鳴的發展道路,並不如鐵軌一樣平坦。

長鳴火車模型

「小時候回外婆家會經過一條鐵路,每次走到這裡,我都會期待見到一節節火車。童年印象裡,火車帶給我許多震撼,像一個『鋼鐵勇士』」。儘管如此,鍾言一開始並未實現他的鐵路夢。「在美國讀書的時候接觸到當地的火車模型文化,當時每個月大半的生活費都花費在購買火車模型上。」但由收藏家到變成事業,中間肯定大有文章,「德國Marklin Trix模型店歷史達170年,幾乎與火車誕生開始已經同步發展。反觀當年內地還沒有專業的火車模型店,買模型全靠海外網購,更別提像樣的火車模型展示空間。所以我想將自己的鐵路文化搞起來。」鍾言2012於匹茲堡大學碩士畢業後,回國成為都專營火車模型的淘寶店主,並認識了長鳴另一位創辦人朱海杰。朱海杰從2000年涉足火車模型,一直想推動內地鐵路文化,於是他們一拍即合,於上海租下4,000呎的樓面,共中都2,000呎留給模型沙盤,由於他們初次涉獵模型製作領域,於是花了足足兩年時間,根據海外技術資料再加以改進,不單是自動化控制,就連房屋、汽車以至信號燈等都一一製作出來。

然而他們的鐵路模型夢並未在此止步,2015年年底,鍾言及朱海杰著手開發80年代兩款進口電力機車6K及「法國橙」8K,並作為長鳴首發產品。由於此前未有廠商推出過這兩款機車模型,因此他們要由零開始摸索,為了畫出合理的設計圖,鍾言一個月內追逐當時即將退役的8K機車走遍北京、大同和天律,拍攝超過5,000張圖片,甚至兩度爬入車底拍攝轉向架細節,務求高度還原真車細節。然而更大的問題隨之出現,「8K機車全長18米,變成HO比例後,最小的零件只有都0.25mm。」8K出廠多達600多件零件,由於過於精細,只能以人手組裝。8K及6K從設計到成品分別需時13及15個月,8K採用了重聯的雙數碼晶片配置,同時提供了單臂受電弓的升降功能,開發費用高達百萬元,他甚至要賣樓及問家人借出積蓄投資工廠生產,幸好產品推出後隨即獲追捧,定價2,698人民幣的8K模型上線5小時已售出100台,一周賣出750台。至今長鳴已推出逾百款火車模型,涵蓋內燃機車、電力機車、動車、客車等。其中於中國—中亞峰會上長鳴的中歐班列東風五型內燃機車模型便出現在國宴主席台上,另一款N規和諧1C型電力機車更是內地擁有自主知識產權的大功率交流傳動六軸電力機車,備受車迷歡迎,現時長鳴的產品已經賣到日本、歐洲及美國等地,成為推動鐵路文化的名片。

長鳴火車模型

「長鳴」這個名字,寓意火車汽笛長鳴,火車頭一樣勇往直前,打造屬於中國的火車文化產業。長鳴是目前專注於以中國火車為原型的行業的品牌,擁有研發、生產、銷售、展覽整個完整的產業鏈。

長鳴火車模型

鍾言及朱海杰再次將視線移到佔地1萬呎的火車主題樂園,他們希望通過遊樂場、主題樂園的形式讓更廣泛的人群了解火車模型這個現下還很小眾的愛好。「德國漢堡的那個微縮景觀世界(Miniatur Wunderland)很有名,而中國的基礎更強大。我們有各種具有紀念價值的火車本體,也有飛速發展的高鐵、地鐵,還有當下『一帶一路』發展戰略中也有火車,都可以濃縮到這個微型世界中,這是對中國經濟發展的記錄。」他們不希望通過這樣的主題樂園來培養火車模型的愛好者,而是讓人們在微縮世界裏看到一些生活的另一面。

儘管長鳴手執內地鐵路模型的牛耳,然而內地鐵路模型市場跟日本、歐洲仍有一段大距離,「國內市場還很不成熟,無論從產品出品方還是愛好者群體,都需要進一步的時間和文化積澱。」鐵道模型偏高的價格往往讓大眾卻步,「火車模型因為其複雜的外觀和可動的機構,導致其生產成本非常高。長鳴主要通過縮減銷售中間環節和完善1:160N比例火車模型的產品線不斷降低大眾的入門門檻。」現時長鳴N比例模型定價介乎日本Kato、Tomix以及歐洲品牌之間,最近幾款東風內燃機車及客車幾乎出現秒殺的情況,反應相當熱烈,以至一車難求。

「中國高鐵」成為一張令國人引以為傲的亮麗名片。對於中國這樣一個鐵路大國來說,火車模型是一個很好的文化載體進入千家萬戶。不僅僅是高鐵,從前的蒸汽機車、內燃機車和電力機車都承載很多時代的記憶,也許是童年的回憶,也許是離家的鄉愁,也許是一段工作經歷,或是時代的變遷…長鳴希望通過自身的產品,喚起大家對於時代的記憶,家國情懷的自豪。

長鳴ND2型內燃機車

隨著愈來愈多人開始關注內地鐵路模型,相信未來長鳴會推出更多不同年代的車款,未知會唔會有港人熟悉的車款如SS8、東風4B援港機車出現,且讓我們拭目以待。